Las Asambleas de Dios es un organización cristiana de fe pentecostal que agrupa a diferentes iglesias evangélicas de todo el mundo en Concilios o Convenciones nacionales. Estos Concilios, a su vez, están afiliados a la Fraternidad Mundial de las Asambleas de Dios (World Assemblies of God Fellowship). Las Asambleas de Dios forman parte de las principales organizaciones pentecostales más grandes del mundo y dan mucho énfasis al establecimiento del Reino de Dios por medio del evangelismo y las misiones. Actualmente las Asambleas de Dios cuentan con 59,874,740 miembros y 307,553 iglesias en más de 212 países (2008).

La organización da mucho énfasis al Bautismo en el Espíritu Santo con la evidencia inicial de hablar en otras lenguas también conocido como don de lenguas. Toda su teológia está basada en la Biblia, que puede variar según el idioma, por ejemplo, en los países de habla hispana la traducción más utilizada, aceptada y autorizada es la Santa Biblia Reina-Valera, publicada en 1960.

La sede mundial de las Asambleas de Dios está ubicada en Yoido, Seúl, Corea del Sur, dirigida por el Rev. David Yonggi Cho quien dirige la Iglesia del Evangelio Completo desde 1992.

El nombre de Asambleas de Dios también es utilizada por varias organizaciones no afiliadas a la Fraternidad Mundial de las Asambleas de Dios; es muy fácil reconocerlas pues usan siempre en sus terminaciones la palabra independiente o autónoma.

 Fundación de las Asambleas de Dios

Desde 1890 los creyentes envueltos en esta manifestación espiritual eran de muchas iglesias tradicionalmente históricas, pero no podían mantenerse en sus denominaciones porque sus autoridades rechazaban al Movimiento Pentecostal, por lo que decidieron organizarse para realizar un mejor trabajo.

Para 1910 ya había dos grandes asociaciones pentecostales; la primera, la Fraternidad de Texas y Arkansas dirigida por E.N. Bell y la segunda, la Fraternidad de Alabama y Mississippi liderada por H. A. Gross, teniendo en cuenta que para entonces eran muchas las iglesias independientes que surgieron como consecuencia del gran avivamiento pentecostal.

El hermano Bell quien había sido un ministro metodista pero expulsado de su denominación después de haber recibido el bautismo del Espíritu Santo empezó a editar un periódico llamado “La Fe Apostólica” que más adelante se llamó “Palabra y Testimonio” desde Fort Worth, Texas, en cuyas páginas se daba cuenta de los testimonios de muchos hermanos que a lo largo y ancho del país habían recibido la promesa del Espíritu Santo, por lo que sintió la necesidad de unificar a estas muchas iglesias independientes para hacer valer los derechos sobre sus propiedades ante el gobierno, a la vez que se buscaba proteger el trabajo de estas iglesias contra las grandes denominaciones que no veían con agrado la manifestación del poder pentecostal.

 

Organización de la Iglesia Local

Las asambleas locales, están contituidas de la siguiente forma:

  • Pastor Titular: Es la máxima autoridad en la iglesia, y se encarga de dirigir e instruirla en la doctrina bíblica y de las Asambleas de Dios. El pastor, también llamado ministro de culto, presbítero o reverendo debe estar afiliado al Concilio y mantener buenas relaciones con el distrito. El pastor trabaja de tiempo completo en la iglesia de forma permanente o hasta que pida su carta de renuncia.
  • Pastor Asociado: El pastor asociado, es únicamente establecido cuando el pastor titular considere que es necesaria la ayuda de un co-pastor. Este pastor debe ser un ministro ordenado por el Concilio y autorizado por el cuerpo ejecutivo de la iglesia.
  • Secretario General: Es elegido en una asamblea plenaria al final del año, para efectuar sus funciones el primero de enero del siguiente año al que fue electo. Debe tener el Bautismo en el Espíritu Santo.
  • Tesorero General: El tesorero general de la Iglesia es el que controla las finanzas de la iglesia, así como la entrada de los diezmos y de las ofrendas realizadas por la feligresía. Es electo en una asamblea plenaria anual y debe ser de preferencia contador. De igual forma debe tener el Bautismo en el Espíritu Santo.
  • Diaconía: El cuerpo de diáconos es elegido en una asamblea plenaria anual y deben ser miembros en plena comunión bautizados con el Espíritu Santo, mayores de 20 años y deben apoyar al pastor en los proyectos. Deben tener sabiduría, inteligencia y discernimiento. La cantidad de miembros del cuerpo de diáconos debe ser establecidos por la asamblea de acuerdo a sus necesidades.
  • Cuerpo Ejecutivo: Está integrado por el pastor, el secretario de la iglesia, el tesorero de la iglesia y el cuerpo de diáconos. Su función es velar por el desarrollo y crecimiento de la iglesia, así como tomar acuerdos en cuanto a doctrina o situación específica.
  • Junta Administrativa de Gobierno: Está integrada por el Cuerpo Ejecutivo y por todos los líderes presidentes, vicepresidentes, secretarios y tesoreros de las sociedades y departamentos de la iglesia local.

Clasificación de los Miembros

El Concilio Nacional ha proporcionado una clasificación para todos los miembros de la iglesia. A continuación se describen:

  • Miembros Catecúmenos: Son las personas que recientemente han aceptado a Jesucristo como su Salvador y que necesitan ser instruidos en la Biblia.
  • Miembros Honorarios:Niños, adolescentes y personas que asisten regularmente pero que no están bautizadas en agua.
  • Miembros Pasivos: Creyentes bautizados en agua que no cumplen el Reglamento de la Iglesia Local, o hermanos de otra asamblea de Dios que no tienen una carta de traslado.
  • Miembros Activos: Creyentes bautizados en agua menores de 18 años que cumplen el Reglamento de la Iglesia Local.
  • Miembros en Plena Comunión: Creyentes bautizados en agua mayores de 18 años que cumplen con el Reglamento de la Iglesia Local.

Forma de Crecimiento

Cada iglesia puede establecer la forma de evangelización que desee cumpliendo siempre el mandato de Jesucristo. Existen diferentes métodos de crecimiento que se adecuan a las características y necesidades tanto de la iglesia, como de su entorno.

  • Campañas Evangelísticas: Son organizadas por una o más iglesias trabajando en coordinación con evangelistas ordenados por las Asambleas de Dios y ministerios musicales que ministran la adoración y alabanza a Dios. Se caracterizan por milagros, el Bautismo en el Espíritu Santo y búsqueda comunión espiritual.
  • Brigadas de Evangelismo: Estas brigadas ofrecen servicios de salud, alimentos, vestimenta en las regiones más vulnerables de alguna región específica.
  • Evangelismo Casa por Casa: Generalmente practicado por asambleas locales o en barrios chicos.
  • Sistema Celular
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Servicio de Educación Cristiana

Institutos Bíblicos

Son instituciones que capacitan a todos aquellos miembros activos o en plena comunión que sienten el llamado de Dios a pastorear una iglesia o a estudiar para obtener un cargo de alto rango dentro del Concilio. Los institutos están establecidos en cada distrito del Concilio, algunas veces existen dos institutos por distrito, dependiendo la necesidad. Los institutos pueden utilizar los siguientes métodos de capacitación:

  • Institutos Diurnos: Tienen una duración de tres años, cada año de siete meses de clases.
  • Institutos Nocturnos: Duran tres años con una duración de ocho a nueve meses de clases.
  • Institutos por Correspondencia: Programan sus actividades cumpliendo con todas las materias que establece el Plan Básico de Institutos Bíblicos.

Cuando los alumnos terminan sus estudios, se les entregan certificados, diplomas o bachillerato en Teología, según el nivel de estudio secular que se tenga. Por ejemplo:

  • Secundaria no terminada: Certificado de Estudios Teológicos.
  • Secundaria terminada: Diploma de Estudios Teológicos.
  • Preparatoria o universidad: Bachillerato en Teología.

Instituto de Superación Ministerial

Se ofrece al estudiante un año académico completo de estudios avanzados a través de un plan en que el interesado asiste a cuatro seminarios de cuatro semanas cada uno y cumple tres períodos intermedios de estudio por investigación y trabajos por correspondencia. Los pastores deben tener dos años por lo menos de pastorear una asamblea con su credencial respectiva; así como haber estudiado en el Instituto Bíblico.

Facultad de Teología de las Asambleas de Dios

Ofrece dos programas de estudio de nivel Maestría. Estos son Maestría en Teología Práctica y Maestría en Misionología. Ambos programas constan de cinco módulos de tres semanas, con tres asignaturas por módulo.

Clasificación de los Ministros

Los ministros de las Asambleas se clasifican en cuatro, los cuáles deberán haber iniciado sus estudios en un Instituto Bíblico fundado por las Asambleas de Dios.

  • Ministro Iniciado: Esta credencial es otorgada a los hermanos graduados de algún instituto bíblico y que estén al frente de una iglesia o ejerzan un ministerio.
  • Ministro Aprobado: Estos ministros deberán haber obtenido la credencial anterior y haber cumplido un año de ministerio activo. Esta credencial se le puede otorgar a pastores que no cursaron algún instituto bíblico después de tres años activos.
  • Ministro Licenciado: Se otorga a los ministros con cuatro años de ministerio activo con credencial de ministro aprobado.
  • Ministro Pleno Ordenado: Estos ministros deben haber cumplido dos años de ministerio activo con credencial de ministro licenciado y haber desarrollado habilidad, fidelidad y madurez espiritual en su ministerio.

Cabe señalar que los Concilios Nacionales han aceptado a la mujer ministro con las mismas facultades que al hombre.

Iglesias y Megaiglesias de las Asambleas de Dios

Ministerios Internacionales

Las Asambleas de Dios han sabido desarrollar ministerios cristianos o religiosos de forma sorprendente, de tal manera que cada país donde se encuentra las Asambleas de Dios procura mantener el crecimiento de la organización de su nación mediante el uso de estos recursos. Muchos de estos ministerios son de personas con talentos en cuanto música, teatro, casas editoriales, y evangelismo.

A continuación se destacan los más importantes:

Ministerios Musicales

  • Danilo Montero: Ministro de Alabanza y Adoración, reconocido en muchos de los países latinoamericanos. Danilo Montero fue director de alabanza de su iglesia Oasis de Esperanza de las Asambleas de Dios en Costa Rica y fundó su propia Casa Musical Sígueme Internacional; estudió en un instituto bíblico de las Asambleas de Dios en su país y ha impartido muchas conferencias. Actualmente ahora forma parte de Lakewood Church, Houston, Texas, Estados Unidos (2007).
  • Hillsong: Iglesia australiana. Su ministerio musical dirigido durante más de 20 años por la líder de alabanza Darlene Zschech, ha constituido un gran éxito en cuanto a difusión de sus temas a nivel mundial. Su Ministerio de Jóvenes dio como resultado “Hillsong United”, un grupo de rock que ha realizado numerosas giras en países de habla inglesa y algunas otras de habla hispana.